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Al Zahrawi, el pionero de la cirugía moderna

Al Zahrawi, el pionero de la cirugía moderna

Al Zahrawi fue el pionero de la cirugía moderna

Al Zahrawi fue el pionero de la cirugía moderna

Por: Firas Alkateeb

Una de las grandes figuras de la España Musulmana fue Abu Qasim al-Zahrawi, el cirujano más conocido y mejor del medievo islámico. Revolucionó la forma en la que se llevaba a cabo la cirugía inventando nuevos métodos y herramientas para ayudar a curar a sus pacientes. Su enciclopedia de la medicina, de 30 volúmenes, fue usada como un texto indispensable de la medicina durante siglos en Europa. El impacto que tuvo en cómo se practicaba la medicina fue revolucionario.

Al-Zahrawi vivió durante el período de más poder del califato Omeya de Córdoba. Nació en el 936 y murió en el 1013 y trabajó para el califa Omeya Al-Hakam III y el gobernador militar al-Mansur. Durante su vida, al-Zahrawi fue el médico de la corte y fue patrocinado por los gobernadores de al-Andalus y reconocido por su genio en la medicina. Trabajó como médico de la corte durante más de 50 años.

Al contrario que muchos hospitales, y algunos médicos hoy en día, al-Zahrawi insistía en ver a sus pacientes independientemente de su situación económica. Al ver a numerosos pacientes todos los días y al registrar sus tratamientos, dejó trás de sí un texto muy valioso de conocimiento médico al que llamó al-Tasrif.

Una página del manuscrito original Al-tasrif

Una página del manuscrito original Al-tasrif

Al-Tasrif

Su enciclopedia de la medicina está dividida en treinta volúmenes; cada uno de ellos trata de un aspecto diferente de la medicina. Habla de cómo diagnosticar enfermedades en uno de los primeros tomos. Escribió que un buen médico tiene que confiar siempre en sus observaciones del paciente y sus síntomas y no simplemente tomar lo que este dice -una práctica que se sigue usando hoy en día en la medicina, y que se ha convertido en la norma.

Al-Zahrawi toma una posición holística sobre la medicina. No solo habla de cómo tratar enfermedades, sino también de cómo prevenirlas. Dedica parte de sus libros a hablar de qué comidas se deben evitar, cómo mantener un dieta sana y cómo usar la comida como parte de una tratamiento. Hablando de los efectos del alcohol en el cuerpo. Dice:

“[El alcohol causa] debilidad general de la mayoría de los nervios del cuerpo, dificultades en las articulaciones, la debilidad de los movimientos voluntarios, artralgias, gota, […] trastornos del hígado que provocan tumores y obstrucciones y que es una causa definitiva de la ascitis y la mala salud en general”.

La cirugía

El tomo más influyente del al-Tasrif es el 30, el que está dedicado a la cirugía. En él explica cómo llevar a cabo ciertas cirugías para tratar ciertas enfermedades. Insiste en este tomo que todos los cirujanos tienen que ser primero buenos médicos en medicina general, anatomía, e incluso conocer los escritos de los filósofos que hablan de la medicina.

Al-Zahrawi fue el primero en usar muchas de las herramientas y métodos que aún se utilizan en el quirófano. Fue el primero en usar cutgut como hilo para las costuras internas. Cutgut es un hilo hecho del recubrimiento de los intestinos de los animales. Hasta hace poco y la aparición de sustitutos sintéticos, era el único hilo que se podía usar que era absorbido por el cuerpo y por lo tanto no había necesidad de una segunda operación para quitar los puntos. También inventó muchas herramientas que todavía se utilizan. Fue el primero en usa fórceps en los partos, lo que ayudó a disminuir de forma considerable la mortalidad de recién nacidos y madres. Llevó a cabo a amigdalectomías con los mismo depresores de lengua, ganchos y tijeras utilizadas en la actualidad. Solía esconder las cuchillas que iba a usar a los pacientes para no hacerlos reticentes. Usaba anestesia local y bucal para reducir el dolor de los pacientes durante la cirugía. Llevaba a cabo mastectomías para quitar el pecho a una mujer si esta tenía cáncer de mama, algo que aún se hace. También describe cómo configurar las fracturas óseas, amputar extremidades, e incluso la forma de aplastar cálculos en la vejiga. Para describir todas la cosas en las que fue un pionero, haría falta todo un libro.

A pesar de todo su conocimiento y habilidad, siempre rechazaba hacer cirugías que tuviesen mucho riesgo o desconocidas y que causarían un gran estrés en el paciente de forma física y emocional. Creía en la importancia de la vida humana y buscaba extenderla lo más posible. Fue además un buen ejemplo de cómo ser un médico de cabecera eficaz que todos deberían imitar.

Un inhalador que inventó Al-Zahrawi. Arriba vemos en árabe y abajo la traducción en Latín

Un inhalador que inventó Al-Zahrawi. Arriba vemos en árabe y abajo la traducción en Latín

Su legado

Su libro Al-Tasrif viajó rápidamente desde al-Andalus ha todo el mundo musulmán y cristiano. Durante los siguientes siglos fue traducido al latín y otras lenguas europeas, por eso muchos de los procedimiento que inventó tiene nombres que no indican que fue él quien los inventó. Por ejemplo la ‘posición walcher’ durante el parto o el ‘método Kocher’ para arreglar hombros dislocados fueron inventado por al-Zahrawi pero el crédito fue dado a médicos europeos más tardíos.

A pesar de esto, la contribución de al-Zahrawi a la medicina, y en particular a la cirugía, fueron revolucionarias en su tiempo. Sin los procedimientos y herramientas que inventó, es posible que la cirugía fuese algo muy distinto a lo que es hoy. Sus habilidades y su registro constante de procedimientos han ayudado a avanzar la medicina durante siglos, y todavía estamos endeudados con su genio.


Fuente: www.lostislamichistory.com Traducido y editado por Truth Seeker.

 

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