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El primer refresco del mundo: el sharbat

El primer refresco del mundo: el sharbat

El sharbat es la primera bebida refrescante no alcohólica que se comercializó y que también se hacia en casa

El sharbat es la primera bebida refrescante no alcohólica que se comercializó y que también se hacia en casa

Por: Juliette Rossant

El sharbat ha inspirado a muchos de los que lo beben. Hay un gran número de recetas, pero los ingredientes básicos son los mismos: jugos de frutas o extractos de flores o hierbas junto con azúcar y agua (y a veces vinagre) para formar un sirope. El jarabe se diluye con agua, hielo o incluso nieve. Dado que el alcohol está prohibido en el Islam, el sharbat se convirtió en una de las bebidas más importantes en el mundo musulmán.

Tanto en la actualidad como históricamente, el sharbat es quizás la bebida más extendida en el mundo musulmán. Dos siglos antes de Byron, en 1813, el filósofo Francis Bacon había probado el sharbat en 1626, lo que que nos da uno de los registros más antiguos de esta nueva palabra (Sherbet/sorbete).

La razón de la amplia popularidad del sharbat era simplemente que, hasta principios de 1900, había pocas formas de conservar y transportar fruta fresca. La refrigeración solo estaba disponible para los muy ricos, y el caballo era el medio de transporte más común. Por lo tanto, la disponibilidad de frutas dependía de la temporada y la ubicación, a excepción de aquellas que se podían secar o transformalas en un líquido: un sirope.

Los turcos otomanos bebían el sharbat antes y durante la comida. Incluso hoy en día,  enmuchos restaurantes en Estambul, Turquía, se sirve el sharbat con alimentos tradicionales otomanos. Los clientes todavía pueden comenzar una comida a la antigua usanza, con un sharbat llamado Karisik komposto. Esta densa bebida, de color de rosa, está hecho de jarabe de membrillo, manzana, pera, melocotón y albaricoque que se mezcla con agua de manantial helado.

Andrew Mango, quien se crió en Estambul, recuerda al serbetciler, el vendedor de sharbat, que llevaban enormes frascos de latón con largos tubos para servirlo a sus espaldas. Los sabores que ofrecían eran variados e incluían tamarindo, granada, limón o naranja. Cada serbetci lleva una pila de vasos metidos en la faja alrededor de la cintura o en una taza-sostenedor de cobre amarillo. Para cada cliente, enjuaga un vaso con agua, se inclina hacia adelante, y desde el tubo que se curva por encima del hombro, vierte un delicioso sharbat en el vaso. También hay puesto en la calle que venden sharbat.

El sharbat ha jugado un papel importante en la vida familiar en Turquía. En los pueblos al este de Turquía, sigue ocurreindo hoy en día que cuando se acepta una propuesta de matrimonio, la familia del novio va a la casa de la novia con un jarro de latón o cobre con un pico largo, llamado ibrik. En el interior hay sherbeti gul, o sherbeti de rosas. La novia toma una copa de esto para simbolizar la aceptación de la propuesta de matrimonio. En la India y Afganistán, una vez que la familia del novio ha ofrecido regalos, la familia de la novia ofrece sharbat gol a cambio.

En 1836 el autor británico Edward W. Lane describe con extensión el sharbat de Egipto:

Los egipcios tienen diversos tipos de sharbat o bebidas dulces. El tipo más común es simplemente azúcar y el agua pero muy dulce; la limonada es otro tipo; un tercer tipo, el más estimado, se prepara a partir de una conserva de violetas, hecha golpeando las flores de violeta y luego hirviendolas con el azúcar. Este sharbat de violeta es de color verde…. También hay una especie de sharbat, que se vende en las calles, que es una fuerte infusión de regaliz…. El sharbat se sirve en vasos de vidrio de color, generalmente llamados kullehs … algunos de los cuales están adornados con flores de oro, etc. Las copas sharbat se colocan en una bandeja redonda y cubierta con una pieza de seda bordada, o un paño de oro.

El sharbat también se sirve para romper el ayuno de cada día en el mes de Ramadán, observa Lane:

En general durante el Ramadán, en las casas de las personas de las clases altas y medias, el taburete con la bandeja de la cena se coloca en el apartamento en el que el dueño de la casa recibe a sus visitantes unos minutos antes de la puesta del sol…. Con esto también se colocan varios kullehs de sharbat de azúcar, y siempre una o dos tazas más que los que personas que se esperan en la casa, en el caso de que algunos visitantes vengan de forma inesperada…. Inmediatamente después de la llamada a la oración del anochecer, que se suele durar unos cuatro minutos desde de la puesta del sol, el dueño de la casa y aquellos de su familia o amigos que están con él, cada una bebe un vaso de sharbat.

Una de las recetas se sirven hoy en los Emiratos Árabes Unidos es sharab loomi ma ward o sharbat de limón con agua de rosas.

En Irán, el sharbat se hace a menudo de flores aromáticas en lugar de sólo fruta. El día trece de las vacaciones del Año Nuevo iraní, conocido como Nowruz, que se celebra en marzo, las familias salen de sus casas para hacer un picnic. Comen y beben siete alimentos que comienzan con la letra ‘sin’ (“s”) y siete que se inician con la letra ‘sheen’ (“sh”), incluyendo una sharbat de azúcar, vinagre y menta fresca llamada sekanjebin. Se cree que la menta tiene poderes curativos, las familias iraníes suelen colar dosis de sekanjebin a los pacientes de los hospitales para acelerar su recuperación.

Las ganas de los estadounidenses para las bebidas carbonatadas que se creía que eran buenas para la salud, comenzó en la década de 1800. Uno de los primeros fue Coca-Cola, que se vendía en farmacias y para-farmacias.

A medida que su popularidad aumentaba, Coca-Cola abrió plantas de embotellado en el extranjero. Durante un tiempo, los dos tipos de refrescos, occidental y oriental, competían por la posición en tiendas sharbat y entre los vendedores ambulantes en Oriente Medio. Con el tiempo, sin embargo, los refrescos occidentales como Coca-Cola y Pepsi llegaron a dominar. En tiempos modernos estos no se sirven solo con la comida rápida occidental, sino también con platos tradicionales. La necesidad práctica del sharbat se ha visto pasada: gracias a la refrigeración y dispositivos modernos que mantienen los alimentos frescos, zumos y fríos pueden enviarse a los supermercados en todo el mundo y llevarse a los frigoríficos de casa.

A pesar de esto, el sharbat se sigue consumiendo en gran parte de Oriente medio como una bebida tradicional o por el gusto de la misma, y no hay duda que su origen es anterior a los refrescos modernos.


Fuente: aramcoworld.com Traducido y editado por Truth Seeker

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