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Psicología del propósito en la vida

La psicología del propósito estudia la forma en la que tener una propósito y significado en la vida nos ayuda.

La psicología del propósito estudia la forma en la que tener una propósito y significado en la vida nos ayuda.

Por: Redacción

La investigación científica moderna sobre la psicología del propósito humano tiene su origen en, de todos los lugares, las experiencias de un sobreviviente del Holocausto de varios campos de concentración nazis. Mientras era prisionero en Theresienstadt, Auschwitz y dos campos satélites de Dachau, el psicólogo vienés Viktor Frankl notó que los prisioneros que tenían un sentido de propósito mostraban una mayor resistencia a la tortura, el trabajo como esclavos y las raciones ínfimas a las que fueron sometidos. Al escribir su experiencia más tarde, encontró una explicación parcial en una cita de Friedrich Nietzsche: “Aquellos que tienen un ‘por qué’ vivir, pueden soportar casi cualquier ‘cómo'”. El libro de Frankl de 1959 El hombre en busca del significado, ha sido esencial en este campo puesto cristalizó sus convicciones sobre el papel crucial del significado y el propósito. Una década más tarde, Frankl ayudaría en el desarrollo de la primera encuesta de propósito estandarizada más utilizada, la prueba de 21 preguntas llamada: “Propósito en la vida”.

¿Qué es el propósito y cómo se mide?

En términos psicológicos, ha surgido una definición consensuada de propósito en la literatura según la cual el propósito es una intención estable y generalizada de lograr algo que es a la vez personalmente significativo y al mismo tiempo conduce a un compromiso productivo con algún aspecto del mundo más allá de uno mismo. No todas las metas o experiencias personalmente significativas contribuyen al propósito, pero en la intersección de la orientación a las metas, el significado personal y un enfoque más allá del yo, emerge una concepción distinta del propósito.

Los estudios y encuestas que investigan fuentes individuales de propósito en la vida citan ejemplos que van desde la experiencia personal (inspirada por un maestro afectuoso) hasta asuntos muy alejados de nuestra circunstancia actual (convertirse en activista después de conocer las condiciones de explotación en otro país). La mayoría de las religiones mundiales, así como muchos sistemas de pensamiento seculares, también ofrecen a sus adherentes pautas bien desarrolladas para desarrollar un propósito en la vida. El amor a los amigos y la familia y el deseo de un trabajo significativo son fuentes comunes de propósito.

En las últimas décadas, los psicólogos y sociólogos han desarrollado una serie de evaluaciones que tocan los sentidos de propósito de las personas, incluido el Índice de Consideración de la Vida, la subescala Propósito en la Vida de las Escalas Psicológicas del Bienestar, el cuestionario Significado en la Vida, la Existencia Subescala de la Prueba de Propósito en la Vida, la Encuesta Revisada de Propósito Juvenil, la Escala de Propósito de Claremont y el Cuestionario de Propósito de Vida, entre otros.

La conclusión que surge del trabajo de estas pruebas y encuestas, entrevistas, definiciones y metanálisis es, más o menos, que la observación de Frankl fue correcta: tener un propósito en la vida está asociado con una enorme cantidad de beneficios, que van desde un sentido subjetivo de felicidad hasta disminuir los niveles de hormonas del estrés. Un estudio de 2004 descubrió que las mujeres mayores altamente decididas tenían un colesterol más bajo, tenían menos probabilidades de tener sobrepeso y tenían niveles más bajos de respuesta inflamatoria, mientras que otro de 2010 encontró que las personas que informaron puntajes de propósito más altos tenían menos probabilidades de ser diagnosticadas con un deterioro cognitivo leve e incluso la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, la gran mayoría de esos beneficios observados actualmente son solo correlaciones: en muchos casos no está claro si tener un fuerte sentido de propósito en la vida causa los beneficios o si las personas que experimentan los beneficios simplemente están mejor posicionados para desarrollar un sentido de propósito.

Propuestas de intervención

Las posibles intervenciones para aumentar el propósito y sus beneficios se han centrado en los años formativos de la juventud tardía, donde los estudios han analizado los beneficios de los mentores y de prácticas como escribir en un diario la gratitud sobre el propósito en la vida. Un estudio de 2009 siguió a 89 niños y adolescentes que fueron asignados a escribir y entregar cartas de agradecimiento a las personas que sentían que los habían bendecido. Los participantes que tenían niveles iniciales más bajos de afecto positivo y gratitud, en comparación con un grupo de control, tuvieron una gratitud y afecto positivo significativamente más altos después de entregar la carta hasta dos meses después.

Este resultado se vuelve aún más prometedor a la luz de cuatro estudios de 2014 que concluyeron que incluso inducir una mentalidad de propósito temporal mejoró los resultados académicos, incluida la autorregulación, la persistencia, el promedio de calificaciones y la cantidad de tiempo que los estudiantes estaban dispuestos a pasar estudiando para las pruebas y completando las tareas.

El alcance del propósito

Aproximadamente uno de cada cinco estudiantes de secundaria y uno de cada tres estudiantes universitarios dicen tener un propósito claro en la vida. Esas tasas caen ligeramente en la mediana edad y más precipitadamente en la edad adulta posterior. Algunos de estos cambios tienen sentido a la luz de la naturaleza de propósito orientada hacia el futuro. Para los jóvenes desde finales de la niñez en adelante, la sensación de buscar un propósito se asocia con una sensación de satisfacción con la vida, pero solo hasta la mediana edad, cuando la búsqueda interminable de propósitos puede tener connotaciones de inmadurez. Sin embargo, un estudio exploró una interesante excepción a la disminución general de la búsqueda de objetivos: en comparación con otros adultos, los “9 enders” (individuos que terminan una década de vida, a las edades de 29, 39, 49, etc.) tienden a enfocarse más en el envejecimiento y el significado y, en consecuencia, es más probable que hablen de la búsqueda de un propósito o una crisis de significado.

En la mitad de la vida, la crianza de los hijos y otras formas de cuidado se convierten en una fuente clara de propósito y significado para muchos. Curiosamente, los estudios realizados en 2006 y 1989 mostraron que, aunque los padres tenían un mayor sentido de significado en sus vidas que los no padres, dijeron que se sentían menos felices, un reflejo de las formas en que perseguir el propósito, especialmente en momentos muy exigentes, puede ser difícil, desalentador y estresante.

El sentido de propósito en una carrera profesional se correlaciona tanto con una mayor satisfacción en el trabajo como con mejores resultados relacionados con el trabajo. En un estudio realizado en 2001 con trabajadores del servicio, los investigadores indicaron que algunos miembros del personal de limpieza del hospital se consideraban a sí mismos “simples conserjes”, mientras que otros se consideraban a sí mismos como parte del equipo general que llevaba la curación a los pacientes. Estos grupos de individuos realizaban las mismas tareas básicas, pero pensaban de manera muy diferente sobre su sentido de propósito en las organizaciones donde trabajaban. No es sorprendente que los trabajadores que veían que su papel tenía una función curativa estaban más satisfechos con su trabajo, pasaban más tiempo con los pacientes, trabajaban más estrechamente con médicos y enfermeras, y encontraban más significado en sus trabajos.

En las etapas posteriores de la vida, las fuentes comunes de propósito para adultos, como la satisfacción con la carrera de uno o el cuidado de otros, son menos accesibles, pero mantener un fuerte sentido de propósito está asociado con una serie de atributos positivos en estas edades. En comparación con otros, los adultos mayores con un propósito son más propensos a estar empleados, tener mejor salud, tener un mayor nivel de educación y casarse.

Diversos fines

Aunque la mayoría del trabajo sociológico sobre un propósito en la vida se ha centrado en las personas de sociedades acomodadas occidentales, la literatura contiene algunos resultados interculturales interesantes que sugieren cómo los enfoques y los beneficios del propósito en la vida pueden diferir en todo el mundo. En Corea, por ejemplo, se demostró que los jóvenes ven el propósito como una búsqueda menos individual y más como un asunto colectivo, mientras que las exploraciones de los conceptos chinos de propósito indican que el sentido de propósito de uno se divide en sentidos de propósito profesional, moral y social.

La investigación que desglosa el papel del propósito entre las personas de diferentes entornos socioeconómicos sugiere que aquellos en circunstancias difíciles probablemente tengan dificultades para descubrir y perseguir objetivos personalmente significativos. Este hallazgo encaja bien con la famosa jerarquía de necesidades del psicólogo A. Maslow, lo que sugiere que las personas deben satisfacer las necesidades básicas de alimentos, vivienda y seguridad antes de tener la motivación para perseguir objetivos como la autorrealización.

Sin embargo, varios estudios también sugieren que el propósito puede surgir en circunstancias difíciles y que puede servir como una forma importante de protección, como en un estudio que mostró que tener un sentido del propósito de la vida alejó a los jóvenes afroamericanos de las experiencias negativas asociadas con el crecimiento en ambientes más desafiantes.

De hecho, como argumenta Viktor Frankl, basado en parte en lo que había observado de primera mano, experimentar adversidad podría contribuir al desarrollo de un propósito en la vida.


Fuente: https://www.templeton.org/  Traducido y editado por Truth Seeker Es

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