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Abu Zayd Al-Balkhi: pionero de la psicología contemporánea en el siglo IX

Abu Zayd Al Balkhi escribió un texto sobre psicología en el siglo IX que se considera el predecesor de la psicología moderna y que se adelantó casi un milenio a su tiempo

Abu Zayd Al-Balkhi escribió un texto sobre psicología en el siglo IX que se considera el predecesor de la psicología moderna y que se adelantó casi un milenio a su tiempo

Por: Redacción

Abu Zayd al-Balkhi fue un polímata musulmán del siglo IX, cuyos escritos tocaron temas tan variados como geografía, medicina, filosofía, teología, política, poesía, ética, sociología, gramática, literatura y astronomía. Nació en el 849 CE (235 AH) en la aldea persa de Shamisitiyan, dentro de la provincia Balkh (de la que recibe su nombre), ahora parte de la actual Afganistán,y escribió más de 60 libros y manuscritos. Desafortunadamente, la mayoría de los documentos que escribió se han perdido a lo largo de los años, y solo una pequeña parte de su trabajo nos ha llegado. Entre los pocos aspectos de su legado que nos han llegado, son importantes su desarrollo de la «Escuela Balkhi» de mapeo terrestre, y su libro el “Sustento del Alma”, ambos muestran la destreza intelectual de este erudito. Solo podemos preguntarnos qué otros valiosos estudios se han perdieron con sus obras. En su Fihrist, Ibn Al-Nadim atribuye varias obras a Al-Balkhi, que incluyen La excelencia de las matemáticas, La certitud en astrología y Las figuras de los climas.

La mayor parte de lo que sabemos de la vida de Al-Balkhi es a través de un biógrafo, Yaqut al-Hamawi. Al-Hamawi no menciona mucho sobre la infancia de Al-Balkhi, aparte de su lugar de nacimiento y que parece que recibió su primera educación de su padre. A medida que crecía, comenzó a estudiar las ramas científicas y artísticas del conocimiento de la época. En términos de su temperamento, se le describe como tímido y contemplativo.

El sustento para los cuerpos y las almas (Masalih al-Abdan wa al-Anfus)

El trabajo más famoso de Al-Balkhi es posiblemente su texto ‘El sustento para los cuerpos y las almas’. En este manuscrito monumental, Al-Balkhi primero aborda la salud física (… para los cuerpos), y después de esto profundiza en el área del alma. Vale la pena señalar aquí que para la mente secular, el alma podría compararse con la psique, trayendo consigo el estado psicológico de una persona. Es la segunda sección de este trabajo que está recibiendo un gran interés en el mundo contemporáneo por varias razones, pero principalmente debido a la perspicacia del trabajo en el campo de la psicología.

El trabajo se divide en 8 capítulos, cada uno con un aspecto diferente del alma o el yo. Hay muchos aspectos del texto que lo hacen muy impresionante por su novedad y lenguaje moderno para el lector contemporáneo.

Normalización de enfermedades psicológicas y ansiedad

Uno de los principales objetivos iniciales para los psicólogos que a día de hoy practican en el mundo occidental a menudo es normalizar la enfermedad. Incluso en las partes más desarrolladas (en términos de las ciencias materiales) del mundo, el estigma y la vergüenza a menudo acompañan a enfermedades psicológicas, algunos aspectos de los cuales todavía se consideran tabú. Muchas partes del mundo musulmán contienen estigmas y tabúes mucho más arraigados en este ámbito; la enfermedad psicológica también puede ser vista como una cosa vergonzosa, algo que cae sobre una familia como castigo por sus pecados o como resultado de una debilidad de creencia. El proceso de normalización de la enfermedad es muy importante dentro de la terapia porque la mayoría de la personas que experimentan una enfermedad psicológica se consideramos anormales, inusuales y completamente antinaturales. Al normalizar la enfermedad, un cliente puede comenzar a dejar de atribuirse etiquetas como estas. Hace más de un milenio, Al-Balkhi escribía para normalizar las aflicciones psicológicas a sus lectores.

¿El primer libro de autoayuda?

Cualquier lector del trabajo de Al-Balkhi notará que el lenguaje que usa es accesible y fácil de entender. Esto fue el resultado de una decisión consciente de Al-Balkhi para hacer su trabajo comprensible para todos los niveles de lectores. Su biógrafo más destacado, Al-Hamawi, señala que esto lo distinguía de sus compañeros y de muchos otros estudiosos clásicos que, como muchos estudiosos contemporáneos, eran notablemente verbosos. Refiriéndose a esto, Al Balkhi escribió:

Hemos seguido un estilo fácil y abreviado que toma la forma de una recuerdo, guía y consejo simple.

Conexión cuerpo-mente

Al-Blakhi establece la conexión, hoy ampliamente difundida y aceptada, entre la mente y el cuerpo y que la salud de cada uno tiene consecuencias significativas para el otro, «cuando el cuerpo enferma …impedirá… el aprendizaje y otras (actividades mentales), o realizar tareas de manera adecuada. Y cuando el alma está afligida, el cuerpo perderá su capacidad natural para disfrutar del placer y encontrará que su vida se angustia y perturba”. También reconoce la realidad de la enfermedad psicosomática, «el dolor psicológico puede conducir a una enfermedad corporal». Este reconocimiento, que también es discutido más tarde en los trabajos del médico persa Haly Abbas, no entró en la conciencia de los psicólogos occidentales hasta que Freud comenzó a explorar la idea casi un milenio después.

Soluciones Cognitivas y Terapia Cognitiva

Quizás el aspecto más impresionante del método de Al-Balji es su uso de una forma temprana y pionera de terapia cognitiva. A lo largo del texto, aboga por el uso de la terapia de conversación, empleada para modificar los pensamientos de un individuo y, en consecuencia, conducir a las mejoras deseadas en su comportamiento. Su tratamiento prescrito para la depresión hace eco de las ideas de la psicoterapia; describe el uso de «charlas suaves y alentadoras que le devuelven algo de felicidad», mientras que también aboga por la musicoterapia y otras actividades que podrían mejorar el estado psicológico de una persona. Al acercarse al lector ansioso o temeroso, Al-Balkhi aboga por el uso del diálogo interno positivo que tiene como objetivo calmar la mentalidad de un individuo y ganar ventaja sobre el miedo. En el texto también aboga firmemente por discutir los problemas con un amigo o confidente de confianza. Si bien Al-Balkhi considera la idea de que los pensamientos obsesivos pueden ser causados ​​en parte por el demonio, todo el texto está enfocado en soluciones «terrenales». De manera crucial, Al-Balkhi argumenta que incluso si la causa de los pensamientos obsesivos es el diablo, los síntomas deben ser combatidos por estrategias cognitivas.

Exactitud de las descripciones

Los griegos conocían y escribieron sobre la depresión mucho antes de la época de Al-Balkhi. Lo impresionante de las descripciones de Al-Balkhi es que parece ser el primer escritor en distinguir entre la depresión causada por factores ambientales o circunstanciales, y la depresión que es el resultado de factores bioquímicos internos, o lo que podría llamarse contemporáneamente, depresión orgánica

Sobre la compulsividad obsesiva, el criterio descriptivo de Al-Balkhi está en armonía con el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-V), la biblia de las enfermedades psiquiátricas y psicológicas. El DSM-V describe las obsesiones como: «Pensamientos, impulsos o necesidades recurrentes y persistentes que se experimentan, en algún momento durante la perturbación, como intrusivos y no deseados, y que en la mayoría de las personas causan ansiedad o angustia marcadas». Esto es extremadamente similar a las descripciones de Al-Balkhi, «Pensamientos molestos que no son reales. Estos pensamientos evitan disfrutar la vida y realizar actividades diarias. Afectan la concentración e interfieren con la capacidad de llevar a cabo diferentes tareas. Las personas afligidas se preocupan con pensamientos temerosos y esperan estos eventos en cualquier momento”. También hay una marcada similitud entre los dos textos al describir los intentos del individuo afectado por suprimir las obsesiones no deseadas; el DSM-V menciona sus intentos de «ignorar o suprimir tales pensamientos, impulsos o imágenes». El texto de Al-Balki habla de que el individuo no puede «usar sus facultades mentales para lidiar con cualquier otra cosa, y estaría demasiado ocupado con el peligro inminente imaginado para disfrutar cualquier placer o concentrarse en lo que se le dice o socializar con otros. Cada vez que intenta soltarse y socializar, los pensamientos perturbadores se disparan para controlar su mente”.

Conclusión

El trabajo de Al-Balkhi está siglos (si no un milenio entero) adelantado de su tiempo. Desde diferenciar entre tipos de depresión, hasta reconocer la heredabilidad de la propensión al pensamiento obsesivo, Al-Balkhi demuestra tener intuición y conocimiento para lo psicológico. Los lectores del texto notarán fácilmente que Al-Balkhi logra un equilibrio entre lo espiritual y lo material, en lugar de explicar todo a través de palabras como demonio, genios y pecados, se basa en el lenguaje psicológico para explicar los fenómenos psicológicos, sin ignorar por completo lo invisible. Este equilibrio parece eludir a los psicólogos contemporáneos que han tirado al bebé con el agua del baño en su intento de lograr el rigor científico, mientras que descartan por completo los asuntos espirituales e inmateriales.

Si bien el trabajo de Al-Balkhi contiene algunas palabras e ideas que probablemente sean problemáticas para el lector contemporáneo, es importante leer el texto teniendo en cuenta su contexto. Quizás la lección más importante que se extraiga del trabajo de Al-Balkhi, tanto para los musulmanes contemporáneos con mentalidad psicológica como sin mentalidad psicológica, es el matrimonio que su trabajo encarna entre las ciencias religiosas y lo que ahora podríamos llamar las ciencias seculares. Al luchar por el dominio de ambos, produjo contenido que armoniza las dos, algo que muchos dicen hoy que es imposible debido a la falsa dicotomía entre religión y ciencia.


Fuentes: Ilm Feed, Wikipedia, Sustenance for the soul

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