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La contribución de los Musulmanes a las matemáticas

La contribución de los Musulmanes a las matemáticas

Desgraciadamente, las contribuciones de musulmanes no suelen ser reconocidas.

Las contribuciones de musulmanes no suelen ser reconocidas.

Por: Equipo Editorial

Cuando hablamos de la contribución de los musulmanes a las matemáticas, solemos referirnos a los años que transcurren entre el siglo VII hasta el XVII. Estos siglos fueron la edad de oro del Islam, ya que era potente no solo como religión, sino también como fuerza en la cultura y las ciencias.

Nunca ha habido ningún conflicto entre el Islam y la ciencia, ya que los musulmanes entienden todo lo que compone el universo como signos que, al conocerlos, nos acercan al Creador. De hecho, el primer Ayat del Corán que fue revelado a Muhammad, la paz y la bendición sobre él, fue:

¡Lee en el nombre de tu Señor que ha creado!” (Al-Alaq 96:1).

Además de ordenarnos que leamos el Corán, este Ayat, al mencionar la creación, nos llama a estudiar el universo. Son muchos los Ayats que piden al musulmán que piense, que conozca y aprenda. Y hay aún más, en muchos de sus dichos el Mensajero de Allah anima a que los musulmanes busquen el conocimiento. En un hadith dice:

La búsqueda del conocimiento es obligatoria para todo musulmán” (Bukhari).

Por lo tanto no hay que sorprenderse al descubrir que no tardaron en surgir sabios que se dedicaban al estudio de diferentes ramas de la ciencia.

Traducciones

Una manera de acercarse al conocimiento fue traduciendo todo tipo de trabajos científicos que les resultaban útiles. Los musulmanes bebieron principalmente de dos fuentes: los griegos y los indios. El Calif Abassid Al-Mamun (804-832), procedió a la construcción de una universidad y ordenó a los profesores traducir al árabe muchas obras de los griegos y los indios. Entre 771 y 773 el sistema de numeración indio fue introducido en el mundo musulmán, como resultado de la traducción que hizo Abu Abdullah Muhammad Ibrahim Al-Fazari del Brāhmasphuṭasiddhānta desde Sanskrit. Otro gran matemático fue Thabit Ibn Qurra, que no solo tradujo obras de Euclides, Arquímedes, Apolonio, Ptolemeo, sino que tambien fúndo una escuela de traducción.

Todas estas traducciones fueron tremendamente importante para el desarrollo de las matemáticas, en el mundo musulmán y también, posteriormente, en el resto del mundo. Es más, muchos de los antiguos textos griegos no habrían sobrevivido si no hubiese sido por esta gran obra de traducción.

Álgebra y geometría

La palabra “álgebra” proviene de “Al-Jabr”, la cual se extrajo del título del libro Hisab Al-Jabr wal Muqabala de Muhammad ibn Musa al-Khwarizmi (780–850). Al-Khwarizmi (de cuyo nombre proviene la palabra algoritmo), es uno de los matemáticos más importantes que hayan pisado la faz de la tierra. En Europa (omitiendo Al-Andalus), la álgebra fue introducida por primera vez tras la traducción de su obra al latín en manos de Robert Chester en 1143.

Khwarizmi desarrollo métodos tanto en aritmética como en geometría para solucionar 6 tipos de problemas. Desarrolló también el sistema de numeración indio e introdujo en Europa el concepto del cero, o “sifr” en árabe. De hecho, la palabra “cero” proviene del latín “zephirum”, cuya raíz se encuentra en la palabra árabe “sifr”.

A continuación presentaremos a otros grandes matemáticos musulmanes. Hemos hecho una pequeña selección, ya que no podríamos ni intentar abarcar en su integridad la contribución de los musulmanes a las matemáticas.

Otros grandes sabios musulmanes precursores de las matemáticas.

Omar Khayyam (1048 – 1122) fue poeta, filósofo y astrónomo, pero también un gran matemático. Su libro más famoso acerca de la Álgebra es El tratado sobre la demostración de problemas en Álgebra. En este libro, además de dar soluciones tanto aritméticas como geométricas a ecuaciones de segundo grado, el autor describe también soluciones geométricas para ecuaciones de tercer grado con un método de secciones cónicas entrecruzadas. Su trabajo ayudó mucho al desarrollo del álgebra y la geometría.

Thabit Bin Qurra (836 -901) fue un importante matemático que hizo muchos descubrimientos en su época. Tuvo un importante papel preparando el camino para acontecimientos tan importantes como la extensión del concepto de los números a los números reales, el cálculo integral, teorema de trigonometría esferal, geometría analítica, etc. En cuanto a la astronomía, Thabit fue uno de los primeros reformadores del sistema Ptolemaico.

Abu Bakr ibn Muhammad ibn al-Husayn al-Karaji (953–1029), también conocido como al-Karkhi, fue una de las primeras personas en desarrollar operaciones de álgebra sin recurrir a la geometría. Uno de sus obras más famosas es Al-Fakhri fi’l-jabr wa’l-muqabala.

Abu’l Hasan ibn Ali al-Qalasadi (1412–1486) fue un matemático musulmán de Al-Andalus. Su contribución más destacable ha sido la introducción de simbolismo algebraico, utilizando palabras en árabe como símbolos. Por ejemplo, utilizó el símbolo del sonido “sh” en la palabra árabe significando “cosa” para representar lo que ahora llamamos “x”, lo desconocido.

Desgraciadamente, las contribuciones de musulmanes no suelen ser reconocidas. Sabios musulmanes han contribuido a la ciencia en muchos campos, tal como las matemáticas, la astronomía, geografía, filosofía, medicina, arquitectura, etc. No obstante, pocos son los que hoy en día saben que el Islam ha tenido un papel central y emancipador en todos los aspectos de la vida. Europa estaba a punto de perder las obras de grandes maestros y sabios, si no hubiese sido por el trabajo de recopilación y traducción que hicieron los musulmanes. Y no solo es, los musulmanes fueron más allá de los acontecimientos de sus predecesores, y abrieron nuevos caminos en todos los campos científicos que investigaron. Basandose en el Corán y la Sunna del Mensajero de Allah, paz y bendición sobre él, los musulmanes se entregaron plenamente en la búsqueda del conocimiento, por el bien de toda la humanidad. Como dice Allah en su Noble Libro:

Di: ¿Son iguales los que no actúan y los que sí actúan? Sólo recapacitarán los que saben reconocer lo esencial” (Az-Zumar 39:9)

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