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Colón no fue el primero en cruzar el Atlántico

Colón no fue el primero en cruzar el Atlántico

Mapa de Al Masudi, elaborado en el 956, que muestra la 'tierra desconocida al otro lado de África. Demuestra que los musulmanes concebían la tierra de forma esférica y que Colon no fue el primero que cruzó el Atlántico

Mapa de Al Masudi, elaborado en el 956, que muestra la ‘tierra desconocida al otro lado de África. Demuestra que los musulmanes concebían la tierra de forma esférica y que Colon no fue el primero que cruzó el Atlántico

Por: Firas Al Jatib

El viejo poema que la mayoría de niños de la escuela conoce empieza así: “En 1492, Colón surcó el océano azul…”. Y nada más cierto, en 1492 Cristobal Colón (cuyo nombre en italiano era Cristoforo Colombo) surcó el Atlántico en nombre de la corona de España y llegó a la zona del caribe de América del Norte. Durante cientos de años se ha aceptado que Colón fue el primer explorador en cruzar el el océano y ‘descubrir’ las Américas. Pero esta teoría no se mantiene como cierta a la luz de la erudición moderna.

No hace falta decir que la primera gente que realmente descubrió América fueron los antepasado de los nativos americanos, quienes probablemente llegaron al norte de América a través de Rusia hace unos 12,000 años. Discutir si el descubrimiento de América fue hecho por los europeos, los africanos o lo asiáticos es un insulto a la historia de los habitantes indígenas. Después de haber aclarado esto, saber quiénes fueron las primeras personas que de forma valiente se aventuraron a cruzar el Atlántico en barco es importante; y la teoría de que fue Colón no hace justicia a su historia.

Aunque la creencia común de que Colón vivió en un tiempo donde todos asumían que la tierra era plana, la realidad es que este no era el caso. Algunos sabios griegos, como Aristóteles o Pitágoras sugirieron que la tierra era redonda. Pero fue durante la época dorada de la ciencia islámica (del 750 al 1100) que tuvo comienzo la erudición profunda sobre la forma y el tamaño de la tierra. Al contrario de lo que la gente cree, durante esos años era de conocimiento común que la tierra no era plana. En lugar de esto, el debate se centraba sobre el tamaño exacto de la tierra. Al principio del siglo VIII, el califa abásida al-Ma’mun reunió a las mentes más brillantes del momento (incluyendo a al-Jawarizmi) en Bagdad, quienes calcularon la circunferencia de la tierra y solo erraron en un 4% de su tamaño real tal y como lo conocemos ahora.

Sabiendo que la tierra era redonda, y conociendo su tamaño con gran precisión (sin la tecnología moderna de la que disponemos hoy en día), algunos intrépidos musulmanes decidieron dar la vuela al mundo antes de que Colón surcara el Atlántico. La prueba de ello la tenemos delante de nuestro ojo, en blanco y negro.

La España musulmana

El gran historiador y geógrafo musulmán, Abu al-Hasan al-Masudi, escribió en el 956 de un viaje en el 889 desde Al Andalus (la España musulmana). Los viajantes navegaron durante meses hacia el oeste. Eventualmente encontraron una gran masa de tierra al cruzar el océano en la que compraron y vendieron con los nativos antes de regresar a Europa. Al Masudi incluye esta tierra en su famoso mapa y la llama “la tierra desconocida”.

Hay dos viaje más de musulmanes de España que han quedado registrados en la historia. Uno fue en el 999 y fue liderado por Ibn Farrukh, de Granada. El otros ha quedado registrado por la genial mente del geógrafo al-Idrisi, quien trabajó en la Sicilia multicultural y tolerante de otras religiones del Rey Roger II en el 1100. Este escribió de un grupo de musulmanes que navegó hacia el oeste desde Lisboa durante treinta y un días y que llegó a una Isla del Caribe. Fueron hechos prisioneros por los nativos de la Isla durante algunos días. Pero fueron dejados en libertad a los pocos días cuando uno de los que vivía entre los nativos hizo de traductor, ya que hablaba árabe, y organizó su liberación. Finalmente partieron de vuelta hacia Al Andalus y contaron su historia. La parte más importante de este historia es que entre los nativos había una persona que hablaba árabe, lo que indica que tuvo que haber más viajes que no se han registrado entre las Américas y el mundo árabe.

El África occidental

Hubo otra parte del mundo musulmán que tuvo contacto con las Américas antes que Colón. En el África occidental, existió un poderoso y muy rico imperio llamado Mali en el siglo XIV. El líder más famoso de este imperio fue Mansa (rey) Musa (quien ha sido nombrado por la revista forbes como uno de los hombres más ricos de la historia). El evento más memorable de su reinado fue su épico viaje al Hajj en el 1324. La caravan de más de 60,000 persona causaba un gran impresión haya donde iban, incluyendo Egipto, donde Mansa Musa contó la historia de cómo se había ascendido al trono. Su hermano, Abu Bakr, era el Mansa (rey) antes que él. Durante su reinado, Abu Bakr mandó una flota de cuatrocientos barcos a explorar el océano Atlántico. Solo regresó un barco, pero informaron de que habían encontrado una tierra al otro lado del océano. Entonces Mansa Abu Bakr armó una flota de 2000 barcos, en la que él mismo iba, y la cual navegó hacia el oeste en el océano. Nunca se volvió a saber nada de ellos.

A pesar de no haber pruebas del viaje, sí las hay de su llegada a América. Hay muchos yacimientos arqueológicos en el norte y el sur de América que demuestran la presencia de los malíes. Exploradores españoles y piratas registraron ciudades abandonadas de Brasil en las que había inscripciones en la misma lengua que la de los malíes, encontrando también algunas en Estados Unidos. Cerca del Misisipi, muchas inscripciones muestran sus exploraciones de América. En Arizona, una inscripción decía: “Los elefantes están enfermos y enfadados. Hay muchos elefantes enfermos ahora”. Habiendo asimismo un boceto de un elefante. Los elefantes no provienen de América, los trajeron los Mandinka, y estas inscripciones son prueba del exitoso viaje de Mansa Abu Bakr 100 años antes que Colón.

El mapa elaborado por Piri Reis que obligó a re-eveluar la teoría de la exploración de Colón

El mapa elaborado por Piri Reis que obligó a re-eveluar la teoría de la exploración de Colón

El Imperio otomano

En 1929 se hizo un gran descubrimiento en Estambul, Turquía. Se encontró un mapa realizado por el cartógrafo otomano Piri Reis en 1513. Reis escribió que este mapa se basaba en fuentes anteriores, tales como mapas griegos y árabes, incluyendo mapas hechos por Cristóbal Colón, quien había navegado tan solo hacía 21 años. Lo extraordinario de este mapa es la cantidad de detalles que tenía, lo que obligó a los historiadores a re-evaluar la teoría de exploración de Cristóbal Colón.  

El mapa muestra claramente la Costa Este de Sudamérica, la cual está situada adecuadamente en relación a África. La costa de Brasil está llena de detalles, con muchos de los ríos situados con exactitud en el mapa. Reis utilizó el mapa de Colón como fuente, pero este nunca fue a Sudamérica por lo que debió de haber tomado esta información de fuentes musulmanas anteriores. Lo que es más, el mapa de Reis incluye Los Andes, los cuales no fueron explorados por los europeos hasta 1520, una década después del mapa de Reis.

Piri Reis basó su mapa en fuentes anteriores que claramente tenían mucho conocimiento de América y ya la habían explorado antes que los europeos. El mapa tal vez sea la evidencia física más sólida de la exploración de América por los musulmanes antes que Colón.  

¿Qué dijo Colón?

Con todas estas pruebas de las exploraciones musulmanas antes del viaje de Colón en 1492, ¿era posible que Colón supiese que no fue el primero? Probablemente este sea el caso. Colón navegó desde España el mismo año que la última dinastía musulmana fue destruida en la Reconquista. Mucha gente de Iberia seguía siendo musulmana y mantuvieron consigo el conocimiento de la Edad de Oro del Islam. Muchos de los tripulantes de Colón eran moriscos, musulmanes que habían sido obligados a hacerse cristianos. Es probable que Colón escuchase a los musulmanes españoles hablar de El Nuevo Mundo y ello le motivó a ir a explorarlo.

Una vez en América, Colón muestra la presencia de muchos musulmanes al hablar del oro que tenían los nativos, que estaba hecho de la misma manera y del mismo material que el de los musulmanes del Oeste de África. Además, Colón declara que la palabra para referirse al oro era guanin, muy similar a la palabra en Mandinkha, ghanin, que seguramente viene de la palabra árabe para riqueza, ghina.

En 1498, Colón declaró haber visto un barco con mercancía yendo a América, lleno de africanos, que estarían de camino a comerciar con los americanos nativos. También se recoge en su diario que los nativos americanos le hablaron de africanos negros que iban a hacer negocios con ellos con frecuencia.

CONCLUSIONES

Sin lugar a dudas, la teoría de que Colón descubrió América es un cuento antiguo que no ha superado el paso del tiempo. No hay duda tampoco de que la Era de Colón fue crucial en la historia del mundo y que cambió la vida en América y Europa para siempre. Sin embargo, no fue el primero en llegar a América. Hay evidencias de los árabes, africanos del oeste y los otomanos de viajes de musulmanes a América mucho antes que Colón y los cristianos europeos. Por alguna razón, los libros de texto ensalzan el viaje de Colón y la valentía de su tripulación, los “primeros” en cruzar el Atlántico. Esta idea debe de volverse a examinar teniendo en cuenta las evidencias de los exploradores musulmanes anteriores, para que la gente conozca sus aportaciones.


Fuente: www.lostislamichistory.com Traducido por Truth Seeker

Referencias:

Dirks , J. (2006). Muslims in American History . Beltsville, MD: Amana Publications.

Morgan, M. (2007). Lost History. Washington D.C. : National Geographic Society.

Quick, A. H. (2007). Deeper Roots. (3rd ed.). Cape Town: DPB Printers and Booksellers.

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